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Formaldehído | Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental (Fodesam)

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Formaldehído

 ¿DÓNDE SE OCULTA?

 

Es uno de los compuestos orgánicos básicos más importantes de la industria química. Se genera en órdenes de millones de toneladas anuales y se utiliza en los más diversos productos, desde tejidos libres de arrugas a medicamentos , pasando por champús , cosméticos, plásticos, abonos, papel, colorantes, antisépticos, colas para adherir entre sí las partículas de los tableros de la madera conglomerada, resinas,... Lo tenemos ,pues, por doquier, y en especial , y ello debe recalcarse mucho, dentro de los espacios en los que habitamos o trabajamos. Puede estar en estado líquido o gaseoso, pasando frecuentemente a este último a temperatura ambiente ,liberándose desde los productos que lo contienen y acumulándose en especial en espacios cerrados poco ventilados.

En 2006 el Observatorio para la Sostenibilidad en España, al hablar de las cifras de producción de esta sustancia en España, comentaba que estas habrían aumentado un 50% en la última década, incrementándose su consumo aparente un 13% entre los años 2000 y 2004 (1) . La cifra de producción y la de consumo aparente en el año 2004 era cercana a las 500.000 toneladas anuales (508.000 de producción y 487.000 de consumo aparente, ya que una pequeña parte se exporta). Las cifras dadas son realmente espectaculares. Sobre todo si consideramos que ,hablando de uno de los contaminantes más presentes en nuestros entornos más inmediatos, una sustancia a la que fácilmente nos vemos expuestos por vía inhalatoria por ejemplo.

La cosa además es más grave si tenemos en cuenta, como hace el informe referido, que existen alternativas a sus principales aplicaciones , lo que implicaría que se están incumpliendo las normas de sustancias cancerígenas (RD 665/1997)

Por si fuese poca la cantidad de formaldehído que puede acumularse en el interior de una oficina o una vivienda a consecuencia de su presencia en tantos elementos, cabe añadir que existen otras fuentes importantes de esta sustancia que vienen a añadirse. Basta ver, por ejemplo, un excelente y amplio informe realizado por la Agencia de Protección Ambiental de California (2) . El informe, con una base experimental realmente admirable, se ocupaba de las sustancias presentes en los productos de limpieza, y no olvidaba hacer un repaso de los trabajos científicos que asociaban algunas de ellas a diversos problemas como el asma, las alergias o la irritación respiratoria. Tampoco dejaba de citar algunas que han dado muchísimo que hablar, como los éteres de glicol basados en el etileno (como el 2-butoxietanol). Pero lo que aquí más nos interesa es lo que decía sobre los terpenos, como el d-limonene, el α-pinene o el linnalool, extraordinariamente presentes en la mayoría de estos productos. No por que se comentara el carácter alergénico que en algún caso pudieran tener por ellos mismos, sino por que demostraba como los terpenos reaccionan con el ozono que suele acumularse en los espacios cerrados generando contaminantes como los radicales hidroxilos o el formaldehído del que estamos hablando. De modo que el uso de productos de limpieza y ambientadores, según este estudio, podía generar “altas exposiciones a contaminantes en ambientes interiores” . Les preocupaba en especial el estar hablando de una situación de exposición por inhalación muy generalizado y que podría ser un foco de enfermedades hasta hoy no tenido en cuenta debidamente.

 

 

¿QUÉ DELITOS SE LE ATRIBUYEN?

 

Aparte de los efectos que puede tener para personas especialmente sensibles, como puedan ser los asmáticos o las personas con sensibilidad química, la literatura técnica ha descrito los más diversos efectos , tales como sensación de quemazón al respirarlo, tos, dolor de cabeza, náuseas o jadeo, así como enrojecimiento de los ojos , dolor de los mismos o visión borrosa. Una exposición de corta duración puede provocar en algún caso, un edema pulmonar. Las investigaciones científicas realizadas asocian la exposición a esta sustancia a la posibilidad de desarrollar cáncer en humanos por inhalación (3).

También hay estudios que vinculan este producto (CHE Toxicant and Disease Database) aparte de con ciertos tipos de cáncer –leucemia en adultos, naso faringeo, pulmón, piel, páncreas,- , con dermatitis de contacto, asma, aparición de anticuerpos de autoinmunidad, toxicidad para los fetos, trastornos menstruales, porfiria, edema pulmonar, reducción de la fertilidad, inmunosupresión,...

 

 

NOTAS:

  

1 - Sostenibilidad en España 2006. Observatorio para la Sostenibilidad en España (OSE). El OSE es un órgano independiente creado por el Gobierno español. El dato lo da en el indicador de exposición a sustancias químicas peligrosas

 

2 -  Nazaroff et al. (2006). Indoor air chemistry. Cleanig agents, ozone and toxic air contaminants. Final report: Contract N0 01-336. Prepared for the California Air Resources Board and the California Environmental Protection Agency.

 

3 -  Fichas Internacionales de Seguridad Química. Formaldehído. ICSC: 0275. NºCAS 50-00-0 International Chemical Safety Cards (WHO/IPCS/ILO). www.mtas.es USA) –ToxFAQswww.atsdr.cdc.gov  TM. Formaldehído. ATSDR (Agency for Toxic Substances & Disease Registry. Departament of Health and Human Services.

 

 

 

  

 

 

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