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Organoestánnicos | Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental (Fodesam)

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Organoestánnicos

 COMPUESTOS ORGANOESTÁNNICOS

 

¿DÓNDE SE OCULTAN?

 

El uso que más ha dado que hablar ha sido como integrantes de pinturas para embarcaciones, a fin de que no se incrusten en ellas algas y otros elementos. Ya veremos en otros apartados los inquietantes efectos que tienen en algunos organismos, los cuales se dan a niveles sorprendentemente bajos, prácticamente indetectables. Son extraordinariamente persistentes en el medio. Destacan entre ellos el copolímero de tributilestaño (TBT) y el óxido de tributilestaño (TBTO) que se transforma en el primero con facilidad. Han sido prohibidos en diversos países, pero su uso sigue siendo muy extenso.

Los compuestos organoestánnicos han sido usados para las más diversas finalidades. No sólo como antiincrustantes en embarcaciones, muelles o aperos de pesca, sino como componentes de pesticidas (incluyendo los empleados en sistemas de refrigeración), conservadores de la madera, funguicidas en moquetas y suelos de PVC, en industrias papeleras, empresas de curtidos de pieles, empresas textiles, antimohos, pinturas, plantillas bactericidas para los pies, así como en la producción de silicona y poliuretano, por no hablar del PVC (tubos, paneles, juguetes,...). Precisamente la fabricación del PVC es la que utiliza la mayor cantidad de compuestos organoestánnicos a escala global.

Diversos estudios científicos han mostrado las más diversas vías de exposición humana a estas sustancias, como puedan ser papel de celofán para envolver alimentos , algunos guantes para fregar , e incluso estropajos o el papel con parafina para los hornos (1)

 

 

¿QUÉ DELITOS SE LES ATRIBUYEN?

 

Entre los compuestos organoestánnicos se cuentan sustancias altamente tóxicas. Las hay que son fetotóxicas, inmunotóxicas, cancerígenas –el TPT ,por ejemplo, actúa conjuntamente con algún PCB, en ese sentido- , tóxicas respiratorias o alergénicas. En general son considerados potentes inhibidores de enzimas metabólicas, pudiendo interferir muchos mensajes y procesos clave para el funcionamiento de las células. Aunque , como se verá en otro capítulo, lo que más fama les ha dado es su papel como perturbadores hormonales en algunas especies de moluscos marinos, sus efectos pueden ser mucho más amplios, afectando de forma severa, por ejemplo, y a dosis bajas, al tiroides de ratas embarazadas expuestas. A consecuencia de ello se ha registrado un mayor número de pérdidas tras la implantación, una reducción del número de crías así como del peso de estas, aumentos de las afecciones al desarrollo del esqueleto de los fetos y de los órganos genitales de las crías macho (2)

Los estragos que hacen sobre el sistema inmunológico tampoco parecen cosa de broma. Se ha estudiado como el TBT y el DBT afectan a la reproducción de los linfocitos humanos, debilitando la respuesta inmunológica clave ante cualquier infección (3). También se ha visto como el TBT, no contento con no dejar que se reproduzcan, propicia directamente la muerte de los linfocitos T humanos (4). O como el TBT, el BTP o el TPT inhiben la actuación de las células NK humanas, responsables de eliminar las células cancerosas (5) y el TPT limita la capacidad de matar bacterias de los neutrófilos humanos ( 6 ) . Estudios realizados en Japón han ligado sustancias de este grupo a la diabetes ( 7 ).

La Unión Europea ha establecido alguna medida de prohibición sobre alguna de las sustancias pero dejando puertas falsas abiertas que pueden hacer que se sigan utilizando bastante.

 

NOTAS

 

1 Ver, por ejemplo: Takahashi S. et al. (1999). Butylin residues in livers of humans and wild terrestrial mammals and in plastic products. Environ Pollution. 106 (2). 213-218.

 

2 Adeeko a et al (2003). Effects of in utero tributylin chloride exposure in the rat on pregnancy outcome. Toxicol Science; 74 (2): 407-415

 

3 Nakata H et al. (2002). Evaluation of mitogenin-induced responses in marine mamad and human lymphocytes by in-vitro exposure of butyltins and non-ortho coplanar PCBs. Envir Pollut; 120 (2): 245-253

 

4 Stridt H et al. (2001). Organotin-induced caspase activation and apoptosis in human peripheral blood lymphocytes. Chem Research Toxicol; 14 (7): 791-798

 

5 Whalen MM and Loganathan BG (2001). Butylin exposure causes a rapid decrease in cyclic AMP levels in human lymphocytes. Toxicol Appl Pharmacol; 171 (3): 141-148. Whalen MM et al. (2002). Brief butylin exposure induces irreversible inhibition of the cytotoxic function on human natural killer cells in vitro. Environ Research; 88 (1): 19-29.Whalen MM et al. (2003). Brief exposure to triphenyltin produces irreversible inhibition of the cytotoxic function on human natural killer cells. Environ Research; 92 (3): 213- 220.

 

6 Miura Y and Matsui H (1991) Inhibitory effects of phenyltin compounds on stimulus-induced changes in cytosolic free calcium and plasma membrane potencial of human neutrophils. Arch Toxicol; 65 (7): 562-569.

 

7 http://www.aibs.org/bioscience-press-releases/081201_persistent_pollutant_may_promote_obesity.html

 

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