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Un nuevo estudio científico, esta vez con fresas, vuelve a demostrar la aplastante superioridad de los productos biológicos | Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental (Fodesam)

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Un nuevo estudio científico, esta vez con fresas, vuelve a demostrar la aplastante superioridad de los productos biológicos

Los productos ecológicos saben objetivamente mejor, al margen de otros beneficios, según el estudio realizado sobre fresas de California.

Un estudio más ha venido a corroborar los resultados de otras investigaciones anteriores, y a hacer patente lo que , por otro lado, es de sentido común: los productos  biológicos saben mejor (mejores propiedades organolépticas) , son más nutritivos (tienen , por ejemplo más sustancia: más materia seca y menos agua), tienen más anti-oxidantes, por ejemplo más ácido ascórbico (Vitamina C) , más compuestos fenólicos , duran más sin estropearse (por ejemplo por los hongos) y, por supuesto, los suelos en los que se producen están más sanos y poseen más capacidad para sostener la productividad biológica, teniendo una mayor riqueza de los microorganismos que generan una serie de funciones esenciales (tienen más carbono y nitrógeno , más biomasa y actividad microbiana, más actividad enzimática, más capacidad para eliminar sustancias tóxicas y más concentración de micronutrientes) .

Ésas son algunas de las conclusiones de un completísimo trabajo científico realizado por científicos de diferentes universidades y centros de investigación de Estados Unidos (Washington State University, Utah State University, University of Oklahoma, Oak Rigde National Laboratory). El equipo ha sido integrado por especialistas de las más diversas disciplinas ( alimentación, pomología, estadística, genética, ciencia sensorial, edafología, agroecología, ecología microbiana) y ha realizado una larga investigación, muy cuidadosamente diseñada para evitar sesgos y errores.

El título del estudio es: Fruit and Soil Quality of Organic and Conventional Strawberry Agroecosystems ( http://www.plosone.org/article/info:doi/10.1371/journal.pone.0012346 ).

En las características analizadas, los productos ecológicos "arrasaban" frente a los procedentes de la agricultura convencional. La fruta elegida fué la fresa, que tiene en California, lugar del estudio, uno de los principales puntos de producción mundial. Se realizó un seguimiento exhaustivo de 26 campos de cultivo -la mitad de producción ecológica y la otra mitad convencionales (que suelen ser tratados con cosas como el polémico pesticida fumigante de suelos bromuro de metilo)- y de las fresas que salían de ellos. Se midieron decenas de parámetros diferentes que tenían que ver con cosas tales como las propiedades químicas , genéticas y biológicas de los suelos, o la calidad , el carácter nutritivo y el sabor  de las fresas.

Si consideramos un aspecto como el sabor, se sometío a las personas que tenían que catar las fresas a unas condiciones de iluminación que hacían imposible distinguir si la fresa que comían tenía un aspecto u otro, para evitar predisposiciones vinculadas a suponer un origen u otro de ésos frutos. Y con el mismo escrupuloso cuidado para evitar errores se viligaron todos los demás parámetros, como centrar el estudio sobre las mismas variadades de fresas, los mismos tipos de suelo, las mismas épocas, las mismas fases de maduración, las mismas condiciones de almacenamiento, etc. para los pares de cultivos (biológicos y convencionales) que eran analizados

No es de extrañar que, como se apunta en este estudio, "las ventas de alimentos biológicos sean uno de los sectores de mercado que más rápidamente están creciendo dentro de la industria alimentaria global".

En Estados Unidos, por ejemplo, las ventas de productos ecológicos se han multiplicado por seis desde 1997 a 2008. Entre las razones por las que los consumidores compran estos productos destacan los beneficios para la salud derivados de la menos presencia de residuos de pesticidas y los valores nutricionales superiores, así como el sabor y el que las prácticas agrícolas tengan menos impacto sobre el medio ambiente.

El estudio, en su introducción, cita la "fuerte evidencia de que los alimentos biológicos tienen menos residuos de pesticidas", basada en diversos estudios (ver notas más abajo, epígrafe A).

Desde el Fodesam, convencidos de los daños que estas sustancias pueden generar para nuestra salud, en especial para la de los más pequeños, no podemos hacer otra cosa que tomar todos estos datos como un aliciente para que se adopten medidas (entre ellas promover la alimentación biológica generalizada, comenzando con fuerza por cosas como los comedores escolares).

Por lo que respecta al valor nutritivo, también se citan los estudios , inmensa mayoría, que muestran la superioridad de los alimentos biológicos (entre ellos, los citados en las notas de más abajo, epigrafe B).

Por otro lado, al mismo tiempo que contienen menos residuos de pesticidas, contienen más antioxidantes que pueden ayudar a prevenir o contrarrestar los efectos de una serie de problemas de salud. Entre otros, se cita un estudio de 2006 en el que precisamente se evidenciaba el mayor poder anticancerígeno (mama y colon) de las fresas ecológicas sobre las convencionales (ver más abajo la nota C):

También cita el estudio publicado en PLoS ONE (Public Library of Science) la amplia bibliografía científica que muestra como las características del suelo son también mejores en los cultivos orgánicos que en los convencionales, aludiendo, entre otras cosas, a los efectos empobrecedores del suelo que diferentes investigaciones muestran en los suelos tratados con fumigantes ypesticidas.

 

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NOTAS

 

A.ESTUDIOS SOBRE RESIDUOS DE PESTICIDAS

Baker BP, Benbrook CM, Groth E III, Benbrook KL (2002) Pesticide residues in conventional, integrated pest management (IPM)-grown and organic foods: insights from three US data sets. Food Addit Contam 19: 427–446

http://www.informaworld.com/smpp/content~db=all?content=10.1080/02652030110113799

Curl CL, Fenske RA, Elgethun K (2003) Organophosphorus pesticide exposure of urban and suburban preschool children with organic and conventional diets. Environ Health Persp 111: 377–382.

http://ehp03.niehs.nih.gov/article/info%3Adoi%2F10.1289%2Fehp.5754

Lu C, Toepel K, Irish R, Fenske RA, Barr DB, Bravo R (2006) Organic diets significantly lower children's dietary exposure to organophosphorus pesticides. Environ Health Persp 114: 260–263

http://ehp03.niehs.nih.gov/article/info%3Adoi%2F10.1289%2Fehp.8418

B. NOTAS SOBRE VALOR NUTRITIVO

Soil Association (2000) Organic Farming, Food Quality and Human Health: A Review of the Evidence. Bristol: Soil Associatioin.

Brandt K, Molgaard JP (2001) Organic agriculture: does it enhance or reduce the nutritional value of plant foods? J Sci Food Agr 81: 924–931.

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jsfa.903/abstract;jsessionid=5F7F2F986755F7CFA6C4D9065E88B960.d02t01?systemMessage=Due+to+scheduled+maintenance+access+to+the+Wiley+Online+Library+may+be+disrupted+as+follows%3A+Monday%2C+6+September+-+New+York+0400+EDT+to+0500+EDT%3B+London+0900+BST+to+1000+BST%3B+Singapore+1600+to+1700

Worthington V (2001) Nutritional quality of organic versus conventional fruits, vegetables, and grains. J Altern Complem Med 7: 161–173.

Williams CM (2002) Nutritional quality of organic food: shades of grey or shades of green? Proc Nutrition Soc 61: 19–24.

http://journals.cambridge.org/action/displayAbstract?fromPage=online&aid=803824

Magkos F, Arvaniti F, Zampelas A (2003) Organic food: Nutritious food or food for thought? A review of the evidence. Int J Food Sci Nutr 54: 357–371.

http://informahealthcare.com/doi/abs/10.1080/09637480120092071

Rembialkowska E (2007) Quality of plant products from organic agriculture. J Sci Food Agric 87: 2757–2762.

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/jsfa.3000/abstract?systemMessage=Due+to+scheduled+maintenance+access+to+the+Wiley+Online+Library+may+be+disrupted+as+follows%3A+Monday%2C+6+September+-+New+York+0400+EDT+to+0500+EDT%3B+London+0900+BST+to+1000+BST%3B+Singapore+1600+to+1700

Benbrook C, Zhao X, Yáñez J, Davies N, Andrews P (2008) New Evidence Confirms the Nutritional Superiority of Plant-Based Organic Foods. Boulder: The Organic Center. Disponible en: www.organiccenter.org. .

Lairon D (2010) Nutritional quality and safety of organic food. A review. Agron Sustain Dev 30: 33–41.

http://www.agronomy-journal.org/index.php?option=com_article&access=doi&doi=10.1051/agro/2009019&Itemid=129

C. FRESAS ANTICANCERÍGENAS

Olsson ME, Andersson CS, Oredsson S, Berglund RH, Gustavsson K-E (2006) Antioxidant levels and inhibition of cancer cell proliferation in vitro by extracts from organically and conventionally cultivated strawberries. J Agric Food Chem 54: 1248–1255 (Verlo online  http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez?db=pubmed&cmd=Search&doptcmdl=Citation&defaultField=Title%20Word&term=Olsson%5Bauthor%5D%20AND%20Antioxidant%20levels%20and%20inhibition%20of%20cancer%20cell%20proliferation%20in%20vitro%20by%20extracts%20from%20organically%20and%20conventionally%20cultivated%20strawberries.)

 

ALGUNAS REFERENCIAS EN PRENSA:

Los cultivos orgánicos además saben mejor (El País).

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/cultivos/organicos/ademas/saben/mejor/elpepisoc/20100902elpepisoc_8/Tes

Commercial Organic Farms Have Better Fruit and Soil, Lower Environmental Impact, Study Finds

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/09/100901171553.htm

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