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El Panel de expertos que asesora sobre cáncer al presidente Obama le insta a que se actúe sobre las causas ambientales de la enfermedad | Fondo para la Defensa de la Salud Ambiental (Fodesam)

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El Panel de expertos que asesora sobre cáncer al presidente Obama le insta a que se actúe sobre las causas ambientales de la enfermedad

Son cada vez más las voces que , a lo largo y ancho del mundo, insisten en lo mismo que defendemos desde el Fodesam: la necesidad de prevenir enfermedades como el cáncer mediante la reducción de la exposición a sustancias químicas tóxicas. Es obvio que se está fallando en la prevención y en el Fodesam hemos insistido en ello ( porque estamos, lamentablemente Sin prevención del cáncer ). Se acumula y acumula la literatura científica sobre ello, pero  nada ( Cáncer y tóxicos, la gran epidemia ). Por ello, aplaudimos la siguiente noticia.

El President´s Cancer Panel , entidad que se encarga de orientar las inversiones del Programa Nacional del Cáncer de los Estados Unidos, y que  informa directamente al Presidente todos los años , ha dedicado este año su informe a llamar la atención sobre el peso que las causas ambientales tienen en el cáncer.

El Panel, encabezado por el Dr. LaSalle D. Lefall de la Universidad de Howard y por Margaret Kripke del Anderson Cancer Center de Houston de la Universidad de Texas, ha contado con la colaboración de decenas de expertos para  elaborar sus conclusiones y recomendaciones.

No es el primer informe en el que se alude a causas ambientales del cáncer, pero esta vez es particularmente explícito en la gravedad de la situación.

Dice el informe de este año (2008-2009 Annual Report. President,s Cancer Panel. Reducing Environmental Cancer Risk. What can we do now) que los cánceres causados por factores ambientales, tales como la exposición a sustancias cancerígenas, han sido muy subestimados hasta ahora y que ello ha contribuído a la devastación de muchas vidas americanas.

El informe, de unas 240 páginas, insta al  Presidente Obama a que utilice todo su poder para que se reduzca la exposición de la población general a cancerígenos, eliminándolos de los alimentos, el agua y el aire.

La devastación causada por ignorar estas cosas es impresionante, llevándose por delante miles de vidas, incrementando los costes sanitarios y paralizando la productividad del país.

En algún momento, el texto adquiere un lenguaje de guerra, ya que el cáncer está causando bajas, como si fuése, de hecho, una contienda devastadora. No hace falta más que reparar en el dato que da el informe: un 41% de los estadounidenses serán diagnosticados de cáncer a lo largo de su vida y un 21% de los americanos morirán de cáncer. Solo en 2009 se diagnosticaron millón y medio de nuevos casos.

Dice el President´s Cancer panel Report que los americanos son "bombardeados" ya desde antes de nacer con un cóctel complejo de sustancias tóxicas.

Y critica que hasta ahora el Gobierno de ése país  no haya estado a la altura de las circunstancias, no habiendo sabido proteger la salud de los americanos mediante una reducción de las exposiciones.

Critica también los inadecuados conceptos toxicológicos que han imperado hasta ahora, que han hecho que no se considere debidamente el impacto de los tóxicos en el embrión, dentro del útero materno, así como en la infancia, o el efecto de las exposiciones a largo plazo, por no hablar de inadecuado estudio del efecto "cóctel" (en efecto conjunto de las muchas sustancias que se dan cita a la vez en  el cuerpo de un indivíduo). Y que es inadmisible, además, que de las más de 80.000 sustancias que hay en uso en EE.UU. solo hayan sido testadas unos pocos cientos.

El informe pasa revista a algunas sustancias preocupantes como el bisfenol A, el radón, el formaldehído o el benceno.

Los autores insisten en que se aplique el principio de precaución, de modo que no haya que esperar a la total certeza acerca de la peligrosidad de una sustancia para actuar. Instan a que se endurezca la actual regulación existentes sobre las sustancias tóxicas, revisando el Acta de Control de Sistancias Tóxicas), y a que se sensibilice debidamente a los consumidores acerca de los riesgos inherentes a la presencia de una serie de sustancias en los alimentos, el aire, el agua o los productos de consumo.

Al margen de insistir en situaciones derivadas de grandes procesos de contaminación industrial, en uno de los capítulos hace recomendaciones a los indivíduos para que actúen a nivel personal, proponiendo medidas tales como: filtrar el agua doméstica, prestar atención a los contaminantes que pueden migrar desde el plástico a las aguas embotelladas, no calentar alimentos envueltos en plástico en el microondas, comer productos biológicos, elegir objetos de consumo que no contengan una serie de sustancias,...

Desde el Fodesam creemos que, al margen de las medidas políticas que deben tomarse con premura, y en tanto que estas llegan o no, es mucho lo que cada uno de nosotros puede hacer. Una forma sencilla de asesorarse es a través de obras divulgativas como ésta:

 

 

SI A USTED LE PREOCUPAN ESTAS COSAS, Y MIENTRAS SE ESPERA A QUE LOS GOBIERNOS, LENTÍSIMOS Y CON FRECUENCIA COBARDES FRENTE A LOS INTERESES ECONÓMICOS, ACTÚEN, NO MIRE HACIA OTRO LADO. HÁGASE COLABORADOR NUESTRO HOY MISMO. ENTRE TODOS HEMOS DE TRABAJAR PARA QUE ESTAS COSAS SE CONOZCAN Y PARA QUE SE HAGA ALGO YA.

 

 

Más información sobre el informe del Panel del Presidente:

 

http://www.nytimes.com/2010/05/06/opinion/06kristof.html
 
http://deainfo.nci.nih.gov/advisory/pcp/pcp08-09rpt/PCP_Report_08-09_508.pdf

http://www.environmentalhealthnews.org/ehs/news/presidents-cancer-panel
 
http://deainfo.nci.nih.gov/advisory/pcp/pcp.htm
 
http://www.healthandenvironment.org/cancerpanel
 
http://www.healthandenvironment.org/partnership_calls/7309?res
 
http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2810%2960718-0/fulltext?&elsca1=TL-150510&elsca2=email&elsca3=segment
 
http://www.medpagetoday.com/PublicHealthPolicy/EnvironmentalHealth/19956

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